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domingo, 27 de enero de 2008

Intel E8400 Wolfdale Review by ChileHardWare

Pues este es el proximo micro que sera el sucesor de la linea tope de 2 nucleos o sea el e6850 y al parecer lo hace a la perfeccion, dando un buen performance a un precio excelente si lo comparamos con el e6850 y como su hermano mayor el YorkField tambien incluye las caracteristicas de este 45nm y SSE4, bueno veamos que nos presento CHW.

Hoy les traemos una sorpresa. Se trata del próximo a ser lanzado Core 2 Duo E8400 "Wolfdale" fabricado en 45nm. Gracias a las gestiones del Escuadrón Letal, conseguimos una muestra y les traemos esta primicia. ¿Sera recomendable esperar 45 días para tu próximo procesador?

Intel se encuentra en pleno proceso de transición, entre sus procesadores fabricados en un proceso productivo de 65nm y la nueva tecnología de 45nm de la cual tanto hemos hablado. Si bien hacer los transistores más pequeños, no nos entrega un aumento en rendimiento por si solo, si le entrega a los ingenieros un espacio disponible para utilizar en más transistores de distinto tipo.

Ya hemos hablado sobre las ventajas que traen estos nuevos núcleos en nuestro análisis de la versión quadcore de esta tecnología, con el Core 2 Extreme QX9650 , hoy veremos la versión de doble núcleo, que no es más, que literalmente la mitad de un procesador como el que vimos la ultima vez. No me refiero a la mitad en rendimiento, ya que tal como en la vida real, dos cerebros no necesariamente piensan el doble de rápido que uno, sino que se complementan, me refiero a la mitad de espacio dentro del procesador, y al ocupar solo un núcleo doble de forma nativa.

Antes de entrar al plato fuerte, debemos hacer una aclaración. El procesador que hoy verán no se encuentra disponible en el mercado hoy en día, su despacho esta pronosticado para enero y es más, Intel no fue quien nos proporciono esta muestra, sino que lo conseguimos gracias a los contactos que el Escuadrón Letal de ChileHardware tiene a nivel mundial (e incluso de acuerdo a algunas fuentes, también en el resto de la galaxia). Por lo tanto, hoy verán un producto pronto a estar disponible y el fin de este articulo es que puedan proyectar sus inversiones futuras en componentes para sus respectivos computadores.

Primera Mirada
Como pueden esperar en un procesador que mantiene la mismo zócalo que su predecesor, no hay grandes diferencia, ya que - como es tradicion en Intel - posee un IHS por sobre el núcleo, que en español, no es más que un protector superior que permite proteger al silicio de las impertinencias del disipador de calor. Por ende, al mirarlo desde arriba podemos ver un procesador completamente normal e igual a la generación anterior. Podemos leer en el IHS, las palabras Intel Confidential y luego más abajo las letras ES, esto quiere decir que es una muestra de ingeniería aun. El procesador es Stepping C0 el cual sera la misma revisión a la que podremos comprar en las tiendas, por lo que no deberían haber cambios significativos en los procesadores finales.

Al dar vuelta el chip podemos apreciar una mayor cantidad de diferencias, el de la derecha de su pantalla es el E8400 y el de la izquierda es el E6850. A simple vista podemos ver que los contactos de los pines siguen siendo igual, pero las resistencias que se ven en el centro han cambiado en cantidad, forma y distribución. Esto es una de las razones por las cuales algunas placas madres que si fueron compatibles con Core 2 Duo "Conroe", también llamada la serie E6xxx y E4xxx, no son compatibles con los actuales E8xxx Core 2 Duo "Wolfdale", no es un problema lógico o de tecnología, sino un asunto netamente electrizo.

Plataforma y Metodología de Pruebas
Plataforma de Pruebas

Intel Core 2 Duo E6850
Intel Core 2 Duo E8400
Asus P5K3 Deluxe
Foxconn MARS
NVIDIA GeForce 8800GT
Super Talent Proyect X DDR3 2x1GB 1800MHz 7-7-7-21
Hitachi 246GB Sata II
Tuniq Tower 120

Metodología de Pruebas

Para efectos de este análisis, comparamos el Core 2 Duo E8400, con su par de misma frecuencia, Core 2 Duo E6850. Ambos poseen el mismo FSB, bus frontal, y la única diferencia es su proceso productivo y los avances en tecnología que traen consigo. En pocas palabras, comparamos el Core 2 Duo E6850, con su futuro reemplazo Core 2 Duo E8400.

Para todas las pruebas de referencia del review se utilizo la placa madre Asus P5K3 Deluxe. Las pruebas se corrieron 3 veces y los gráficos representan el promedio de los resultados. Las memorias se mantuvieron a la misma frecuencia para todas las pruebas.

Para el apartado de overclock se cambio a la placa madre Foxconn MARS la cual es una de las primeras en tener BIOS con soporte beta para procesadores Wolfdale o sea todos los de la familia E8X00 de Intel, y que mostró ser un buen elemento para este apartado en particular.

Resultados Sinteticos
Podemos ver que Intel se lleva muy bien con Super Pi, esto se debe a que esta aplicación se beneficia muchísimo de el gran cache de la arquitectura Core 2 Duo. En la versión de Super Pi de 2M podemos ver una reducción significativa de 10%, esto se debe en gran medida a al aumento de el cache - 6MB vs 4MB -y a las menores latencias y capacidades de esta memoria.


Para ver si solo era el cache el que mejoraba, corrimos la versión de 32M en la cual nuevamente se ve una clara ventaja hacia el E8400, esta vez no solo se debe a el cache y podemos comprobar que las mejoras a nivel del núcleo también ayudan, la disminución del tiempo es de casi un minuto, todo esto con la misma configuración, lo que no deja de ser impresionante.


En el primer gráfico, la prueba sintética de Cinebench, podemos apreciar el puntaje por núcleo de cada procesador donde se ve un aumento de un 7% en la versión de 45nm. Cuando miramos el conjunto de los 2 núcleos la mejora se mantiene en el mismo 7%, ahora ¿esta mejora de un 7% se mantendrá cuando corramos Cinebench en un escenario de vida real?




En el segundo gráfico vemos la diferencia en tiempo que le tomo a cada procesador para terminar la prueba, finalmente la mejora se mantiene cuando hacemos la prueba real, el aumento en rendimiento ronda el 7% en Cinebench, algo nada de despreciable si recordamos que la frecuencia es la misma.


En Pov Ray y sin ningún tipo de soporte para extensiones SSE podemos ver que no se ven mejoras significativas en el nuevo procesador, el tiempo es dos segundos menor lo que representa apenas un 1% de mejora.


Podemos apreciar que para cálculos de Multimedia, Sandra nos muestra que ambos procesadores son exactamente iguales, quizás es por esto que Pov Ray no muestra mejora significativa.


En cuanto a cálculos aritméticos, en MFLOPS, si podemos ver una aumento significativo en rendimiento con una mejora de un 14%, lo que es bastante sorprendente Los MIPS se mantienen igual en ambos procesadores.


En cuanto al ancho de banda, el nuevo E8400 le saca una buena ventaja al E6850, con mejoras de 7% y 8% respectivamente. Esto es bastante bueno ya que una de las limitaciones de los procesadores de Intel es el ancho de banda a memorias y si pensamos que esta mejora se puede traspasar a los Quad Cores, esto se pone aun más interesante.


Este benchmark - 3DMark01 - a pesar de ser de 3D es altamente influenciado por la potencia del procesador y le encantan los caches grandes y rápidos. Podemos ver que el E8400 nuevamente le saca una gran ventaja al E6850, algo más de 2000 puntos mejoro el puntaje.


En el benchmark de moda, 3DMark06, el E8400 al igual que su hermano más viejo, se ve fuertemente influenciado por el procesador. Podemos ver que el puntaje solo del procesador aumento en 100 puntos, algo así como un 5%. El puntaje total tuvo un aumento de 150 puntos lo que representa un 1% de mejora. Lo primero es un aumento netamente del procesador, y el segundo es de la combinación procesador y tarjeta gráfica, lo que nos hace pensar, que no veremos mayores mejoras en juegos de vídeo.


Resultados Reales

Prácticamente todos quienes usamos Windows, usamos WinRAR varias veces al día; es uno de los formatos de compresión más usados en el mundo. Corrimos el benchmark que tiene incluido WinRAR y tomamos el tiempo hasta comprimir 700MB. El resultado fue que el E8400 se demoro 42 segundos menos, lo que representa una mejora de 8%, esto nos ahorrara valiosos segundos en nuestra vida diaria.


Otra prueba interesante para quienes trabajan haciendo conversiones de archivos de alta resolución es el traspaso de un MPEG a formato H.264, para esto tomamos nuestro archivo estándar para esta prueba, así es relativamente comparable con todos los otros reviews de procesadores que tenemos. El E8400 se demoro un 7% menos de tiempo en terminar el archivo.


No podían falta un par de juegos en nuestra revisión, el primero es Crysis uno de los juegos más esperados de este año. Podemos ver que lamentablemente no hubo mejora alguna entre procesadores, esto se puede deber a que el juego esta fuertemente limitado por el procesador gráfico.


Nuevamente no vemos mejoras en cuanto al rendimiento en juegos y esta vez la culpa no puede ser de la tarjeta de vídeo. Quizás salgan parches a futuro , o los futuros títulos, mejoren el rendimiento en general de estos juegos con los nuevos procesadores de Intel, para que utilicen de mejor manera las nuevas funciones que incorporan, como SSE4.


Overclock

Una de las cosas que se espera de el paso a un proceso de manufactura más pequeño, es una ganancia en el margen de overclock o un menor consumo. Acá probaremos que tanto mejora el overclock, recordemos que con los procesadores Core 2 Duo de 65nm con stepping G0, se logran muy buenos overclocks. Por ejemplo, en el modelo E6850, que es el tope de linea de doble núcleo, llegar a 4GHz es algo común.

La máxima velocidad alcanzada por aire, para correr Super Pi de 2M fue de 4546MHz. Para esto, y como les mencionamos anteriormente, tuvimos que cambiar la placa madre a una que tuviera soporte 100% por BIOS para este procesador, y en esta ocasión elegimos la Foxconn MARS.

Este resultado supera con creces a los E6850 con stepping G0. Si miramos el resultado más alto por aire en nuestro ranking de Super Pi 2M fue corrido a 4037MHz, por lo que tenemos casi 500MHz de mejora en el overclock.

Por ultimo probamos la máxima frecuencia posible que pudiésemos alcanzar, logramos 4639MHz en AIRE validado por CPU-Z, esto antes solo lo podíamos imaginar con algún sistema de refrigeración bajo 0ºC y el consiguiente gasto y trabajo que trae de la mano ocupar un sistema de refrigeración de ese tipo.

Conclusión

Para comenzar analicemos la razón detrás del paso a 45nm por parte de Intel. Esto sin duda trae beneficios en cuanto a consumo de un procesador, pero el real motivo es el costo, cuando pasas de proceso productivo, puedes sacar una cantidad impresionante de chips extras de una misma oblea de silicio. El área utilizada por un chip de 45nm es de un 47% del área que utiliza el mismo procesador en 65nm. Esto da en el clavo cuando miramos el MSRP (precio sugerido para el consumidor final) que Intel ha anunciado, el cual es de USD 199 para el modelo que hemos revisado acá, esto comparado con los USD 279 del E6850 que tiene especificaciones similares.

Por lo tanto el E8400 es sin lugar a dudas una gran mejora, tanto en stock ya que su ratio de precio rendimiento aumento muchísimo, 30% menor precio y 8% mayor rendimiento en promedio, con esto sera una gran compra. Ahora si aplicamos overclock esto mejora aun más pues podemos lograr mayores velocidades finales.

En el análisis lo único que no revisamos fue el nuevo set de instrucciones que se agrego al núcleo Penryn, las instrucciones SSE4.1 ya que actualmente no hay software suficiente para que sea una medida relevante al momento de esta publicación solo DivX tiene soporte, por lo que las mejoras futuras serán aun mayores cuando este set de instrucciones tenga soporte. Sin embargo y como pudimos ver, aun cuando las actuales aplicaciones no toman provecho de SSE4, el Core 2 Duo E8400 es superior a su predecesor E6850, y esto se va a ver marcado a lo largo de toda la linea de nuevos procesadores E8xxx al ser comparado con la actuales versiones E6xxx a misma frecuencia.

Si miramos el tema de una forma macro, también podemos concluir, que Intel demostró que la primera versión de Core 2 Duo, no solo fue un éxito aislado dentro de su historia post Netburst, sino que este nuevo reflejo, demuestra la nueva forma de trabajo de la compañía. Si hacemos historia, su ultimo refresco, el paso de Northwood a Prescott en los procesadores Intel Pentium 4, no trajo mayores mejoras, sin embargo en esta ocasión, si vemos un refresco que no solo se ve respaldado por una rebaja de costos y precio, sino también en rendimiento.

En conclusión, si estas en la búsqueda de un Core 2 Duo, y no tienes mayor urgencia en hacerlo, la mejor recomendación es esperar a lo más 45 días. Gastaras menos dinero y tendrás un mayor rendimiento. Si eres un entusiasta de los videojuegos y te sientes cómodo overclockeando tu procesador, si bien no veras necesariamente un aumento en rendimiento a frecuencias por defecto, si tendrás uno de forma indirecta, con una mayor capacidad para aumentar su frecuencia y por ende, una mayor cantidad de cuadros por segundo. Mirado de otra forma, si te gustan los videojuegos y no eres de aquellos que gustan de overclockear su procesador, podrás comprar un procesador de mayor frecuencia gastando el mismo dinero que tienes previsto gastar.

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